[이종우 원장의 수면호흡장애클리닉(28)] 코골이와 비만 그리고 코골이 수술의 관계

 
 
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[이종우 원장의 수면호흡장애클리닉(28)] 코골이와 비만 그리고 코골이 수술의 관계
체중을 감량하면 코골이 증상이 거의 사라진다는 연구 결과가 나와 이목이 집중되고 있다.

핀란드 연구진에 따르면 코골이 환자 중 과체중인 성인을 상대로 조사한 결과 체중을 5%만 줄여도 코골이와 수면무호흡증이 80%가량 줄어드는 것으로 나타난 것.

코골이는 목구멍을 지나 공기가 흐르는 길인 기관지까지 좁아지면서 생기는 증상으로 살이 찌면 체지방은 우리 몸의 모든 부분에 쌓이게 된다. 이때, 인두나 후두점막 밑도 부풀어 오르면서 공기가 흐르는 길이 좁아져 코골이가 생길 수 있다.

때문에 체중 감량 후 체지방이 빠지면 코골이 증상이 완화되기도 하는 것이다.

하지만 그렇다고 해서 무조건 살을 뺀다고 해서 코골이 치료가 가능한 것이 아니다. 다이어트 후에도 코골이가 개선되지 않는다면 검사 비용 걱정에 치료를 망설이기보다는 전문적인 이비인후과 수면클리닉을 찾아 보다 정확한 진단을 받아 보는 것이 바람직하다.

코골이가 어느 정도인지, 수면무호흡을 동반하고 있는지 등을 알아보는 수면다원검사를 통해 코골이가 수면에 미치는 영향을 살펴 구강내장치와 양압기, 기도확장수술 중 가장 적합한 치료에 나서야 한다.


특히 원활한 호흡을 방해할 정도로 기도가 좁은 상태라면 기도를 넓히는 수술이 필요한데, 목젖과 연구개, 편도선의 일부분을 절제하거나 성형하는 일반적인 외과 치료로는 좁은 기도를 해결할 수 없기에 다시 코골이 증상이 생겨날 수밖에 없다는 점에 유의해야 한다.

실제 수면클리닉에 시행하는 코골이 수술은 RDI(시간당 무호흡과 저호흡 수치를 합친 숫자)를 정상화 또는 정상에 가깝게 하는 것에 목표를 두고 기도 공간을 확보하는 기도확장술을 시행한다.

최근에는 턱뼈를 움직이지 않는 비양악 기도확장술이 보편화되면서 환자들의 부담을 줄이는 대신 환자의 해부학적 구조에 따라 5가지의 치료법을 적용해 코골이 수술의 안전성과 만족도가 높아졌기에 구강내장치와 같은 비수술적 치료는 물론이고 비양악 기도확장수술에 이르러 다중치료가 가능한 전문 의료진이 상주하는 병원을 찾는다면 코골이 치료 효과를 볼 수 있을 것이다.

<제공=이종우 원장, 정리=강인귀 기자>
 

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