'주택사업' 효자 사라진 건설업계… 돌파구는 신사업

[머니S리포트 - 10대 건설 신사업 러시(2)] 올해 키워드 '친환경' '경영 안정'

 
 
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편집자주|2021년 DL이앤씨(전 대림산업)와 SK에코플랜트(전 SK건설)에 이어 포스코건설도 '포스코이앤씨'로 사명을 바꿨다. 2년 만에 국내 10대 건설기업 3곳이 이름을 바꿔 새 출발했다. 포스코건설의 이앤씨(E&C)는 일반적인 설계&건축(Engineering & Construction) 의미가 아닌 '환경'(Eco)과 '도전'(Challenge)의 뜻을 담고 있다고 회사는 설명했다. 전통의 건설업과 주택사업만으로 생존이 어려워진 건설업체들은 개발·운영을 넘어 글로벌 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 트렌드를 따라 친환경 관련 신사업에 잇따라 뛰어들고 있다. 올해는 고금리와 부동산 침체 영향으로 비주택사업에 대한 시도가 더욱 활발할 것으로 예상된다. 하지만 친환경 에너지·폐기물 관리 등 신사업은 길게는 20~30년 장기투자가 지속돼야 하고 주택사업 대비 수익성이 낮아 실적엔 부담으로 작용할 수 있다. SK에코플랜트가 해외 업체에 지분 투자를 한 폐배터리 리사이클링산업의 경우 회사가 밝힌 관련 시장의 성장 가능성은 27년 후인 2050년 600조원 규모로 추산된다.
한성희 포스코이앤씨 사장이 지난 20일 신사명 선포식에서 새로운 출발을 다짐하는 의미로 깃발을 흔들고 있다. /사진=포스코이앤씨 제공

◆기사 게재 순서
(1) 폐기물 관리·에너지 개발… 환경사업 뛰어든 SK에코·GS건설
(2) 포스코 '건설'에서 'E&C'로… 정체성 바꾸는 건설업체들
(3) '황금알' 낳던 주택사업, 건설 '빅3'도 수주 목표 낮췄다

신규분양시장 침체가 장기화하면서 건설업체들이 신사업을 통해 돌파구를 찾고 있다. 지난 몇 년간 호황으로 효자 노릇을 했던 주택사업은 시장 침체기에 접어들었고 전국을 덮친 미분양 사태는 실적 악화로 이어졌다. 이에 따라 건설업체들은 주택사업 비중을 낮추는 대신 미래 성장 동력 확보를 위해 해외사업 확대와 친환경 신사업에 공을 들이며 몰두하는 모습이다. 신사업 확대뿐 아니라 기존의 기업 이미지를 탈피하기 위해 업체들은 사명 변경에 새로운 이사진을 맞이하는 등 강구책을 세우고 있다.


포스코건설, '포스코이앤씨'로 사명 변경


최근 포스코건설은 포스코이앤씨(POSCO E&C)로 사명을 변경했다. 이앤씨(E&C)는 자연처럼 깨끗한 친환경 미래사회를 건설하겠다는 '에코'(Eco)와 더 높은 곳의 삶의 가치를 실현하기 위한 도전을 상징하는 '챌린지'(Challenge)의 뜻을 담았다는 게 포스코건설 설명이다.

특히 포스코건설은 친환경 프리미엄 브랜드로 입지를 공고히 하기 위해 지난해부터 추진해 온 '그린 라이프 위드 더샵'(Green Life With The Sharp)의 이미지도 반영했다고 밝혔다. 한성희 포스코건설 사장은 "포스코이앤씨가 친환경 미래사회 건설을 위한 구심체 역할을 하고 지속 가능한 기업으로서 더 큰 성장과 도약을 이뤄나갈 것"이라고 말했다.

포스코건설은 이번 사명 변경을 계기로 저탄소 철강 분야인 수소환원제철과 이차전지 소재 분야의 EPC(설계·조달·시공) 경쟁력을 강화할 방침이다. 포스코건설 관계자는 "친환경 건설업체로 거듭나기 위해 사명 변경을 한 것"이라며 "친환경적인 상품 개발 등 역량을 강화해 사업을 확대해 나갈 예정"이라고 말했다.

DL이앤씨 역시 친환경 신사업 분야에서 미래 먹거리를 키우고 있다. 이산화탄소 포집·저장과 활용 분야(CCS·CCU), 소형모듈원전(SMR) 등에서 성장동력을 이어간다는 방침이다. 지난해 8월에는 친환경 탈탄소 사업 확대를 위한 전문회사인 '카본코'(CARBONCO)도 설립했다. 카본코는 다양한 사업 분야에 따라 최적의 탄소 감축 솔루션을 제안하는 토털 솔루션 기업으로, CCUS 사업과 함께 친환경 수소·암모니아 사업도 추진하는 등 친환경 사업 디벨로퍼로 도약 중이다.

DL이앤씨는 SMR 사업 진출에도 속력을 내고 있다. 올 1월 미국 SMR 개발사인 엑스에너지에 2000만달러 규모의 투자를 결정했다. 미국 정부의 자금 지원을 받아 2029년 상용화를 목표로 상품 개발을 진행 중이다. DL이앤씨 관계자는 "넷제로(Net Zero·온실가스 순배출량 제로화) 달성을 위한 핵심 기술인 CCUS, SMR 상용화에 앞장서 다양한 산업에 탄소저감 솔루션을 제공하기 위해 노력할 것"이라고 말했다.


올해 경영 키워드 '안정'


DL이앤씨가 투자한 엑스에너지 SMR 발전소./ 사진=뉴시스
친환경 사업 확대와 함께 업계는 사내·외이사를 신규 선임하는 등 이사진을 정비하고 있다. 특히 지난해까지만 해도 '중대재해 처벌 등에 관한 법률'(이하 '중대재해법') 시행 등에 따른 안전 관리로 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 등이 건설업체들의 경영 키워드였지만 올해는 경영 안정성에 초점을 맞춘 분위기다.

DL이앤씨는 주주총회를 통해 신재용 서울대 경영대학 교수를 사외이사로 선임했다. 지난해 주총에선 거버넌스위원회를 ESG 위원회로 확대 개편하는 등 변화를 꾀했지만 올해는 경영 안전화에 나섰다. HDC현대산업개발(HDC현산)도 최진희 고려대 경영대학 마케팅 교수를 감사위원회 위원이자 사외이사로 신규 선임했다. HDC현산이 여성을 사외이사로 선임하는 건 이번이 처음이다. 같은 날 GS건설은 허창수 회장을 사내이사로 재선임하고 허 회장의 동생인 허진수 전 GS칼텍스 대표이사 회장은 비상무이사로 재선임한다.

삼성물산 건설부문은 정해린 삼성물산 리조트부문 사장 겸 삼성웰스토리 대표이사를 사내이사로, 최중경 전 지식경제부 장관을 사외이사인 감사위원으로 신규선임한다.

대우건설도 3월28일 정기주총을 열고 안성희 가톨릭대 회계학과 부교수를 사외이사로 선임할 예정이다. 이와 함께 주총을 통해 정창선 중흥그룹 회장의 사위인 김보현 헤럴드경제 부사장을 사내이사로 선임한다. 김 부사장이 선임되면 백정완 대우건설 사장과 함께 사내이사는 2인으로 이뤄진다.

주택시장 침체기로 업체들이 신사업 확대에 몰두하는 모습이지만 국내 주택사업에 손 놓고 있을 수만은 없다는 의견이다. 한 대형건설업체 관계자는 "건설업체들의 주된 사업이 도시정비사업인데, 공사비와 인건비가 많이 올랐고 업체끼리 경쟁도 심하다. 조합원 분담금 문제도 부담스러운 상황이라 힘든 환경"이라면서도 "올해 (도시정비사업) 사업 규모를 늘릴 수는 없지만 그렇다고 포기도 할 수 없는 상황이다. 사업을 줄이기보다 서울·수도권 등 중요 사업지는 공략하고 진행 중인 사업은 안정적으로 관리해 위험부담을 줄일 것"이라고 설명했다.


 

신유진
신유진 yujinS@mt.co.kr

안녕하세요 머니S 재테크부 신유진 기자입니다. 유익한 기사를 전달하겠습니다.

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