'횡령혐의' 류병훈 EMW 창업주, 회사서 쫓겨난 전말

 
 
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'횡령혐의' 류병훈 EMW 창업주, 회사서 쫓겨난 전말
코스닥 상장사인 EMW 주주들이 울상을 짓고 있다. 최근 미세먼지 이슈로 공기청정기 관련주가 상승세를 이어가고 있지만 정작 공기청정기 ‘클라로’로 유명한 EMW는 거래가 정지돼 수혜를 받기는 커녕 상장 유지 여부도 불투명하다. 

이 회사는 오는 26일 열리는 정기 주주총회에서 때 아닌 의결권 대결을 앞두고 있다. 대립각을 세우고 있는 두 인물은 이 회사 창업자인 류병훈 전 대표와 이 회사에서 20여년간 영업을 맡아온 양일규 현 대표. 일견 ‘집안싸움’으로 보일 수 있지만 실상은 달랐다.

류 전 대표의 60억원 횡령 혐의로 문제 촉발

문제의 발단은 공시 한줄이다. EMW는 지난해 9월18일 류 전 대표의 횡령 혐의가 발생했다고 공시했다. 서울중앙지검이 비위 정황을 포착하고 수사에 나서 류 전 대표가 60억원 규모의 횡령 혐의가 있다는 점을 발견해 재판에 넘긴 것이다.

류 전 대표의 첫 번째 공판은 분위기가 나쁘지 않았다. 류 전 대표 측은 횡령 혐의와 관련해 사실관계는 모두 인정하면서 2~5개월 만에 이 금액을 모두 변제했다고 밝혔다. 법리적으로 불법영득의사가 없어 횡령죄는 성립하지 않는다는 것이다. 첫 공판 후 류 전 대표는 본지 기자에게 “심각한 상황은 아니다”며 “3개월이면 모두 마무리 될 것”이라고 자신했다. 두 번째 공판은 증인의 출석 문제로 특별한 내용 없이 끝났다.

EMW는 이 사건으로 거래가 정지됐고 상장적격성 실질심사 대상이 됐다. 기업심사위원회는 지난해 12월 이 회사의 개선계획서를 제출 받은 후 6개월의 개선기간을 부여했다. 기심위가 기업의 상장 유지 여부를 판단할 때는 종합적인 사업 지속성을 중요하게 보는데 EMW는 개선의 여지가 있다고 본 것이다.

관련업계에 따르면 거래소가 EMW에 요구한 핵심요소는 ▲경영 투명성 확보 방안 ▲사업 지속성 증명 등인 것으로 알려졌다. 한국거래소의 ‘경영개선계획 작성 가이드라인’에 따르면 상장적격성 실질 심사 대상사유 중 경영투명성 부문에서 문제를 제기한 경우 최대주주 변경, 경영진 교체 및 내부통제제도 개선 등 향후 경영투명성 개선 방안을 마련해야 한다.


이에 따라 류 전 대표는 기소당한지 한달여만인 지난해 10월10일 대표 자리에서 물러난다. 이 자리는 양 대표가 메꿨다. 양 대표는 1999년 EMW에 입사해 영업을 담당해왔던 인물로 이 회사의 주요 거래처를 전담했다. 양 대표의 선임은 류 전 대표의 횡령혐의로 거래정지 등 부정적인 이슈가 주요 거래처와의 거래 감소로 이어지지 않도록 하려는 자구책으로 보인다.

이때까지는 류 전 대표의 차명 대출 사실이 법리상으로 횡령죄에 해당하는지가 핵심 쟁점이었다.

경영권 분쟁 비화… 일반 직원이 대표 맡은 배경

현재 EMW 현 경영진은 소액주주의 의결권을 모으고 있다. 류 전 대표의 영향력을 배제하기 위해서다. 류 전 대표는 이번 정기 주총에서 사외이사 6명을 추천했는데 이는 경영 투명성 문제로 상장 유지에 악영향을 끼칠 수 있다는 주장이다.

올 들어 EMW의 경영상황은 급변했다. 이 변화가 시장 투자자들에게 전달된 것은 지난 2월21일이다. 이날 류 전 대표가 양 대표와 앞서 해임된 안정석 전 대표에 대해 직무집행정지 및 직무대행자선임 가처분신청을 했다는 소식이 공시됐다. 그리고 그 다음날인 22일 EMW는 류 전 대표에 대해 17억원의 횡령 혐의가 추가로 있다고 공시했다. 현 경영진과 최대주주가 세운 대립각이 소액주주들도 알 수 있도록 한 것이다.

양측을 살펴보면 EMW 현 경영진은 모두 이 회사 직원 출신으로 보유 지분은 사실상 없다. 반면 류 전 대표는 지난해 3분기 말 기준 EMW의 지분 18.34%를 가진 최대주주다. 류 전 대표는 자신이 보유한 지분 외에도 우호지분까지 총 약 27%의 지배지분을 가진 것으로 알려졌다.

현 경영진은 보유 지분도 없으면서 경영권 분쟁을 일으킨 이유를 "상장 유지 때문"이라고 밝혔다. 거래소가 EMW에 경영 투명성을 요구하며 류 전 대표를 배제하라고 요구했다는 주장이다. 아울러 류 전 대표가 횡령 혐의로 기소되며 기존의 회계법인이 아닌 타 회계법인으로부터 포렌식으로 감사가 진행됐다. 이 회사는 이 과정에서 류 전 대표와 관련한 불법적 소지가 있는 거래를 다수 발견돼 고발을 진행할 수밖에 없었다는 입장이다.

업계 관계자에 따르면 양측의 관계가 결정적으로 악화한 것은 사측에서 류 전 대표에게 사용하던 집무실을 비우라 요구한 일이 주효했다. 공식적으로 회사 직책을 맡지 않은 류 전 대표에게 회사가 편의를 제공할 수 없다는 이유에서다.

다만 류 전 대표 입장에서 보면 눈앞에서 회사를 뺐기고 고소까지 당한 것으로 느껴질 수 있다. 양측은 주주들을 사이에 놓고 ▲부동산 개발 ▲불법 이사회 ▲잔금일자 ▲저가매각 등을 문제로 진실공방을 벌이기도 했다.

이런 갈등은 이달 열린 류 전 회장에 대한 세 번째 공판에서 공식화했다. EMW측 변호인은 류 전 대표 뿐만 아니라 증인으로 출석한 정병귀 전 CFO를 상대로 불법행위에 대해 캐물었다. 이전까지 공동대응을 하던 류 전 대표와 EMW가 서로 목소리를 낸 것이다. 이 공판이 있고 며칠 후 EMW는 감사과정에서 발견된 류 전 회장의 불법 가능성이 있는 거래에 대해 2번째 고발을 했다.

양 대표의 주장에 따르면 EMW의 주요거래처인 S사는 현재 류 전 회장의 기소건과 이 회사와의 거래를 별개로 보고 있다. 다만 현 상황에서 경영진 교체가 잇따르고 사업 지속 가능성이 우려될 경우 합리적 판단에 따른 조치가 있을 수 있다는 입장이다.

EMW 현 경영진은 이런 사정을 알리고 의결권을 모으기 위해 앞서 4차례의 주주간담회를 열었고 오는 24일 5차 주주간담회를 열 예정이다. 이번 간담회는 주총 전 마지막 간담회로 회계법인의 감사의견 관련 세부적인 내용도 공유될 것으로 알려졌다.

양 대표는 본지 기자와의 인터뷰에서 “류 전 대표와는 오래 알고 지낸 사이고 상당한 친분이 있다”며 “(류 전 대표를 배제하는)이런 결정을 하는 것이 쉽지 않았다. 하지만 회사를 살리기 위해서는 어쩔 수 없었다”고 말했다.

반면 류 전 대표는 입장이 다르다. 양 대표 등이 보유한 지분을 모두 내놓으라고 요구했다는 주장이다.

EMW의 정상화를 위해서는 양측의 협력하는 것이 가장 이상적인 모양새지만 현재 상황에서 이는 어려워 보인다. 

양측은 정기주주총회를 앞두고 각자 주주들에게 서한을 보내는 등 의결권 모으기에 돌입했다. 류 전 대표는 본지의 인터뷰 요청에 대해 "지금은 응할 마음이 없다"며 거절했다.

 

박기영
박기영 [email protected]

머니S 증권팀 박기영입니다. 많은 제보 부탁드리겠습니다.

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