달 표면서 물 포착… "잠재적 수자원 더 많을 것"

 
 
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달에 기지를 운용할 정도의 충분한 물이 발견됐다는 연구결과가 나왔다. /사진=로이터
달에 기지를 운용할 정도의 충분한 물이 발견됐다는 연구결과가 나왔다. /사진=로이터
달에 기지를 운용할 정도의 충분한 물이 발견됐다는 연구결과가 나왔다. 

26일(현지시간) BBC에 따르면 케이시 호니볼 미국 항공우주국(NASA) 고다드우주비행센터 연구팀은 '성층권적외선천문대'(SOFIA)의 달 관측 자료를 분석해 물 분자 분광 신호를 포착했다. 발견된 물의 양은 달 표면 1제곱미터(㎡)당 12온스(약 355밀리리터)에 해당한다.

나사 연구원들은 '소피아'라는 이름의 공중 적외선 망원경을 통해 물 분자의 존재를 파악했다. 이들은 물 분자가 달 표면 알갱이 속에 저장돼 있다고 내다봤다. 

앞서 달의 남극 주변에서 물의 흔적이 포착된 바 있지만 실제 물 분자인지 수산기(OH) 화합물인지는 확실히 분간하지 못했다. 이번 소피아의 관측을 통해 물 분자 분광 신호라는 점이 확실해진 것.

BBC는 또 이전에 알려졌던 것보다 달 표면에 물이 더 풍부하다고 전했다. 이전에는 달 분화구 내부 음지에서만 물이 감지됐었지만 이번 연구로 처음으로 햇빛이 비치는 달 표면에서도 물이 감지된 것이다. 또 달의 북극과 남극에서 물이 저장돼 남아 있을 만한 영구 음지를 몇 곳 발견했다. 

연구팀은 "달 표면 약 4만㎢ 지역이 물을 저장할 수 있는 능력이 있다"고 설명했다.

한나 사전트 행성 과학자는 최근 네이처 천문학 학술지에 게재한 논문에서 "이번 연구는 달에 우리가 이용할 수 있는 잠재적 수자원이 더 많다는 뜻이다"며 "물이 어디에 있는가에 따라 달 기지를 어디에 둘 것인지가 달렸다. 우주탐사가 지속가능하게 하는 방법 중 하나는 달에 있는 물을 이용하는 것"이라고 말했다.
 

강소현
강소현 [email protected]

안녕하세요. 머니S 강소현 기자입니다. 이메일로 많은 제보 부탁드립니다.

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